Situada em terras do antigo engenho do mesmo nome, em cuja redondeza aconteceu o famoso Combate de Casa Forte - quando tropas luso-brasileiras massacraram os holandeses, em 1645. Em torno da praça fica a igreja de Casa Forte que em 1865 estava em ruínas e foi reformada em 1911.

A praça, no atual bairro de Casa Forte, Recife, sofreu duas grandes intervenções de revitalização, uma em 1933 e outra quatro anos depois. O projeto da atual praça é do famoso paisagista brasileiro Burle Marx.