Fundada em 1930, por Vicente Fittipaldi, Walter Cox e Ernani Braga, sob a denominação de Orquestra Sinfônica da Sociedade de Concertos Populares. Em 1941, foi vinculada ao Estado e ganhou o nome de Orquestra Sinfônica de Pernambuco. Finalmente, em 1949 foi vinculada ao município e passou a se chamar Orquestra Sinfônica do Recife. Está diretamente ligada à Fundação de Cultura da Cidade do Recife. Seu primeiro regente foi Vicente Fittipaldi.