Começou a circular em março de 1985, quando foi inaugurado o primeiro trecho, ligando o centro do Recife à estação Werneck, numa extensão de 6,2 km. Em seguida, outras estações foram inauguradas. Em outubro de 1986, o metrô chegou ao Terminal Integrado de Passageiros (TIP), que é a estação rodoviária do Recife.