Primeira universidade do Norte/Nordeste do Brasil, a Universidade Federal de Pernambuco foi instalada a 11/08/1946, reunindo inicialmente a Faculdade de Direito do Recife (criada em 1827), a Escola de Engenharia (1895), a Escola de Farmácia (1903), a Faculdade de Medicina (1915), a Escola de Artes de Pernambuco (1932) e a Faculdade de Filosofia de Pernambuco (1941).

A UFPE conta com 09 unidades, 62 departamentos acadêmicos e oferece a cerca de 24 mil alunos 56 cursos de graduação, 42 de mestrado e 19 de doutorado. O campus da UFPE está localizado no bairro de Engenho do Meio, Recife.