Da família das Euforbiáceas, a maniçoba compõe as caatingas de diferentes altitudes. Tem copa de até 15 metros de altura, tronco linheiro, folhas palmadas, sementes duras.

A Maniçoba é uma representante típica das plantas resistentes à secas. Guarda reservas nas raízes e no caule, solta as folhas durante o verão (para economizar nutrientes) e, com as primeiras chuvas, flora antes mesmo da folhagem nova.

Originária do Nordeste brasileiro, é capaz de florescer até mesmo nos altos pedregosos do Sertão. Teve importante função econômica a partir de 1845, fornecendo o látex para a borracha classificada como Ceará scrap.

A partir de 1912 perdeu o interesse comercial, em consequência da produção de Hávea no Ceilão e na Malásia. Só durante os períodos de guerra, a borracha nordestina voltou a despertar interesse no comércio internacional.