carnaubeira-01A Carnabubeira é uma palmeira originária do semi-árido nordestino, bastante resistente a secas, vive aproximadamente 200 anos e pode atingir até 40 metros de altura. São conhecidas três variedades dessa planta: vermelha, branca e preta. Usada sobretudo para extração de cera vegetal (antigamente empregada no fabrico de velas para iluminação e produção de cilindros e discos fonográficos) e também como madeira.

As primeiras notícias que se têm da carnaubeira datam de 1790 e foi o riograndense do norte Manoel Antônio de Macedo quem, em 1857, descobriu o processo de extração da cera da planta.

Antes dos derivados de petróleo e da energia elétrica, praticamente toda produção de cera da carnaubeira do Nordeste era exportada para os Estados Unidos, Grã-Bretanha, Franca e Alemanha. Nome científico da carnaubeira: Copernícia cerifera M.