O Tejú é o maior dos lagartos brasileiros, da família dos Tejídeos, atinge quase dois metros de comprimento, incluindo a cauda que corresponde a 2/3 do seu tamanho total. Alimenta-se de larvas, vermes e insetos. Terror dos galinheiros, chupa ovos sem quebrar a casca, fazendo apenas um furo.

Defende-se dos seus agressores utilizando a cauda como chicote. Consta, entre a população do Nordeste, que o teju luta contra serpentes venenosas e,quando atingido, corre para o mato à procura do contra-veneno, a "erva de lagarto" ou, na versão baiana, a "batata-do-teiú".