Caranguejo designa todos os crustáceos Decápodes braquiúros, isto é, crustáceos com cinco pares de pernas e abdome completamente dobrado por baixo do cefalotórax, que é a parte central do corpo, revestida em cima por uma carapuça redonda, oval ou quadrada.

São marinhos, poucos gêneros vivem também em água doce. Alimeta-se de caça viva mas prefere detritos e, por isso, são chamados de pequenos "urubus do mar".