Político, empresário e médico, Nilo de Souza Coelho nasceu em Petrolina, a 02/11/1920 e morreu em São Paulo a 09/11/1983.

Primeiro governador indireto de Pernambuco, nomeado pelo presidente da República Humberto de Alencar castelo Branco, governou entre 1967/1971.

Foi também senador (01/2/1979 a 09/11/1983), eleito pela ARENA II com a soma dos votos do candidato da ARENA I, Cid Sampaio, contra Jarbas Vasconcelos. Deputado estadual em duas legislaturas. Deputado federal nas seguintes legislaturas: 1954/58, 1958/62 e 1962/66.

Foi, ainda, secretário da Fazenda de Pernambuco (1952/54) e presidente do Senado entre 1983/1985. Foi ligado aos seguintes partidos políticos: Partido Social Democrático (PSD), Aliança Renovadora Nacional (ARENA) e Partido Democrático Social (PDS).

Era filho de Clementino de Souza Coelho (o "coronel Quelé"), patriarca da família até hoje mais poderosa no sertão pernambucano do São Francisco.