Médico e nutricionista, Nelson Ferreira de Castro Chaves nasceu em Água Preta, em 1906.

Um dos mais dedicados estudiosos da desnutrição infantil no Nordeste brasileiro, foi fundador do Instituto de Nutrição da Universidade Federal de Pernambuco.

Abandonou a medicina para dedicar-se a pesquisas no campo da desnutrição, desenvolveu a tese do nanismo nutricional em crianças da zona da mata pernambucana e foi o criador do Nutriente V - um alimento à base de feijão, farinha de milho, cálcio e vitaminas, com objetivo de combater os efeitos da desnutrição infantil.

Foi consultor da ONU para assuntos nutricionais e publicou vários livros, entre os quais: "Método de Estudo das Proteínas" (1962); "Nutrição, Emoção e Arteriosclerose" (1962); "O Clima Tropical e a Nutrição" (1963); "Nutrição e Saúde Pública" (1964); "Os Alimentos Protéicos no Brasil" (1964); "Fotossíntese, Nutrição e Energia" (1965); "Sistema Nervoso, Educação e Nutrição" (1974).

Morreu no Recife, a 24 de maio de 1982.