Político, engenheiro, Apolônio Sales nasceu em Altinho, a 24 de agosto de 1902. Técnico do Serviço Estadual do Algodão, em 1925 foi professor da Escola de Agronomia de São Bento. Inspetor da cana de açúcar em 1927, chefiou o Serviço Estadual da Cana em 1932.

Foi prefeito do município de São Lourenço e secretário estadual da Agricultura em 1937. Ministro da Agricultura por duas vezes (1942/45 e 1954) e senador de 1947 a 1955. Foi presidente (1955/58) e vice-presidente (1956/58) do Senado federal.

Presidente da Companhia Hidro Elétrica do São Francisco (Chesf), membro do Conselho de Administração da Eletrobrás e do Conselho Curador da Fundação Getúlio Vargas.Embaixador especial na XII Conferência Pan-Americana em Caracas, 1954. Publicou livros sobre temas agropecuários.

Morreu no Rio de Janeiro, a 12 de outubro de 1982.